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Grand froid

Lorsque les températures tombent en-dessous des normales saisonnières et que le vent se lève, votre corps se refroidit plus facilement ; cette situation dangereuse peut entraîner des problèmes de santé voire des urgences médicales chez les plus fragiles.

Aperçu rapide

Quelques faits sur les vagues de grand froid

Lorsque les températures tombent en-dessous des normales saisonnières et que le vent se lève, votre corps se refroidit plus facilement ; cette situation dangereuse peut entraîner des problèmes de santé voire des urgences médicales chez les plus fragiles. Les régions qui connaissent habituellement des hivers doux peuvent également être touchées par d’importantes tempêtes de neige ou vagues de froid.

Mesures de prévention

Si vous envisagez de voyager dans une zone fréquemment touchée par le froid, faites vos bagages en conséquence. En cas de grand froid, il est recommandé de porter plusieurs couches de vêtements amples, légers et chauds plutôt qu’une seule couche de vêtement épais. Portez des gants, un bonnet et une écharpe. Si vous n’êtes pas habitué au froid, pensez à vous munir de larmes artificielles, les yeux ayant tendance à se dessécher en cas de grand froid. Il peut aussi s’avérer utile d’emporter les articles suivants dans vos valises : une lampe de poche, des chaufferettes pour le corps et les pieds, des barres énergétiques, une couverture de survie. Afin d’éviter d’attraper froid, il est recommandé d’utiliser une écharpe ou un masque pour se couvrir le visage ; cela vous évitera aussi d’inhaler de l’air glacé. Il peut également être utile d’emporter une crème hydratante, car le froid dessèche la peau.

Comment réagir ?

Pendant un épisode de grand froid

Mangez régulièrement et buvez d’importantes quantités de liquides, mais évitez l’alcool et le café. Contrairement à la légende, l’alcool ne vous tiendra pas chaud mais risque au contraire d’accélérer la perte de chaleur de votre corps. Reposez-vous, car la fatigue rend plus vulnérable au froid, et mangez des plats nourrissants. Il est recommandé de pratiquer l’exercice physique avec modération pour éviter l’épuisement. Tenez-vous informé en écoutant les médias locaux, les bulletins météo ainsi que les bulletins d’alertes peuvent être diffusés. Lorsque vous sortez, couvrez votre bouche afin d’éviter que de l’air glacé ne pénètre dans vos poumons. La nuit, utilisez des couvertures supplémentaires, l’hypothermie pouvant se développer au cours de la nuit.

Quels sont les risques associés au grand froid ?

Deux risques sanitaires sont à prendre en compte : les engelures et l’hypothermie. Les engelures se produisent lorsque la peau gèle. Elles se caractérisent par une perte de coloration de la peau qui devient blanche ou une perte de sensation dans les extrémités telles que les doigts, les orteils, les lobes d’oreilles ou le bout du nez. Il est vivement conseillé d’appeler les secours ; vous pouvez éventuellement traiter une engelure en emmenant la victime à l’intérieur, en appliquant des serviettes tièdes sur les plaies pendant 20 minutes. N’utilisez en aucun cas de l’eau chaude et ne frictionnez pas les zones concernées. Si vous observez des ampoules n’y touchez pas. Donnez une boisson chaude à la victime (non alcoolisée) et surélevez les zones concernées. Au cours du réchauffement, au fur et à mesure de la reprise de la circulation sanguine l’engelure sera douloureuse et des ampoules risquent de se former en une journée. L’hypothermie se manifeste par des tremblements incontrôlables, une perte de mémoire, une désorientation, des propos incohérents et inarticulés, une somnolence et un épuisement apparent. L’hypothermie est une urgence médicale : si vous êtes témoin de ces symptômes, appelez immédiatement les secours. En les attendant, mettez la victime dans un endroit chaud, retirez-lui ses vêtements humides, donnez-lui des vêtements secs ainsi qu’une couverture chaude. Vous pouvez également lui donner une boisson chaude non alcoolisée ou sans caféine si elle est consciente. Ne lui appliquez pas de bouillote ou de couverture chauffante et ne lui frictionnez pas les membres.