Cameroun : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

La situation sanitaire prévalant au Cameroun fait de ce pays une destination potentiellement à risque pour le voyageur.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

Des cas de fièvre jaune sont régulièrement recensés sur l'ensemble du territoire camerounais. La fièvre jaune est une fièvre hémorragique virale qui se transmet par les moustiques. Les symptômes de la maladie sont de la fièvre, des frissons et des douleurs musculaires; dans les formes les plus sévères, des manifestations hémorragiques peuvent survenir. Un vaccin efficace existe contre cette maladie, il est d'ailleurs indispensable pour entrer sur le territoire national.

Tout le pays est impaludé. Les parties du pays les plus touchées sont les provinces du nord. Le paludisme est une maladie qui se transmet par le moustique anophèle qui prolifère notamment lors de la saison des pluies. Les symptômes de la maladie sont de la fièvre, des douleurs musculaires, des vomissements, de la diarrhée et de la toux. Un traitement prophylactique ou thérapeutique existe contre cette maladie. Il est recommandé de se prémunir contre les piqûres de moustiques (usage de répulsifs, port de vêtements longs...)

Le virus H5N1 (grippe aviaire) est présent au Cameroun, dans plusieurs régions du pays et notamment dans la capitale, Yaoundé. Il est recommandé de limiter tout contact avec de la volaille, vivante ou morte, vendue sur les marchés. 

Le risque de contracter la leishmaniose est présent au Cameroun. La Leishmaniose est causée par la piqûre d'une femelle phlébotome infectée par le parasite Leishmania. Les symptômes de la maladie incluent  : affections cutanées sévères, fièvre, malnutrition, anémie et adénopathie. Un traitement est disponible contre la leishmaniose.

La trypanosomiase (maladie du sommeil) existe dans le pays. Le pays déclare une centaine de cas par an. La maladie est transmise par une piqûre d'insecte (mouche Tsé-Tsé). Ses premiers symptômes sont : fièvre et maux de tête, douleurs articulaires et prurit. Lorsque la maladie atteint le système nerveux central, des symptômes neurologiques apparaissent : troubles du sommeil (insomnie la nuit, somnolence la journée), état confusionnel, troubles de la coordination. Sans traitement, la maladie peut s'avérer mortelle.

L'onchocercose (ou cécité des rivières) est un problème national de santé publique au Cameroun. Cette filariose se transmet par la piqûre d'un petit insecte, la simulie, et se caractérise par l'apparition de nodules sous-cutanés et peut entraîner une perte de la vue.

Le risque d'épidémie d'orthopoxvirose simienne (variole du singe) est présent au Cameroun. L'orthopoxvirose simienne est une zoonose virale dont les symptômes chez l'homme sont comparables à ceux que l'on observait autrefois chez les sujets atteints de variole. L'infection des cas initiaux résulte d'un contact direct avec du sang, des liquides organiques ou des éruptions cutanées d'animaux infectés. La transmission peut également être interhumaine. L'infection peut se diviser en deux périodes : la période invasive (0-5 jours) est notamment caractérisée par l'apparition d'une fièvre, de maux de tête intenses, d'une tuméfaction des ganglions lymphatiques, de douleurs dorsales. La deuxième période est caractérisée par l'apparition d'un rash cutané au niveau du visage, de la paume des mains, de la plante des pieds et sur tout le corps. Il n'existe aucun médicament ni vaccin contre l'orthopoxvirose simienne, même si une vaccination contre la variole s'est avérée efficace à 85 % pour la prévenir dans le passé.

La rage animale est endémique dans le pays. Elle sévit particulièrement dans la région du Littoral et à Douala. La principale ligne de défense contre la rage est d'éviter tout contact avec les animaux domestiques et sauvages (morsures, griffures, léchage). Si vous êtes griffé ou mordu, consulter un médecin le plus tôt possible.

Enfin, la dengue et le chikungunya sont endémiques dans le pays, des cas y sont régulièrement recensés. 

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

Au Cameroun, les maladies diarrhéiques sont chroniques.

Le cholera est endémique et touche l'ensemble du territoire.  Un cas a également été recensé dans la capitale Yaoundé. Les symptômes de la maladie incluent une forte fièvre, de la diarrhée, des maux de tête, des vomissements et des frissons. Le risque de décès est plus élevé chez les patients ayant une faible immunité, tels que les enfants ou les personnes séropositives. Cependant, même chez les adultes en bonne santé, le choléra peut être mortel en quelques heures. Pour réduire le risque de contamination, il est impératif de se laver les mains régulièrement et soigneusement, de ne boire que de l'eau purifiée ou en bouteille, et d'éviter les aliments crus ou insuffisamment cuits.

Des risques de poliomyélite sont présents au Cameroun, particulièrement depuis l'éruption récente d'une épidémie de la maladie au Nigéria, pays voisin.  La poliomyélite est une maladie infectieuse transmise par voie oro-fécale pouvant entraîner une paralysie. Un vaccin existe contre cette maladie.

La fièvre typhoïde est endémique dans le pays. La fièvre typhoïde est une maladie bactérienne causée par Salmonella typhi, que l'on retrouve dans de l'eau ou des aliments ayant été contaminés par des selles. Les symptômes comprennent : fièvre, crampes abdominales, perte d'appétit, constipation ou diarrhée, douleurs musculaires et articulaires, et un malaise général. Dans les cas les plus graves, la maladie peut entrainer hémorragies digestives, pneumonie, inflammation de la vésicule biliaire ou méningite. Le taux de mortalité de la fièvre typhoïde, autour de 10% pour les cas non traités, tombe à 1% chez les patients recevant un traitement antibiotique. Un vaccin existe contre cette maladie. 

La bilharziose (maladie parasitaire due à un ver) est présente dans le pays, particulièrement dans le nord et l'ouest. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne lorsqu'elle est en contact avec une eau infestée. Celle-ci peut provoquer de l'hypertension, ainsi que des varices œsophagiennes, dont la rupture peut provoquer des hémorragies mortelles. Il est recommandé d'éviter de boire, se baigner ou laver ses vêtements dans des eaux

Il est vivement déconseillé de consommer de la viande de brousse.

Maladies transmises par contact interhumain

CORONAVIRUS

Le 31 décembre 2019, le bureau de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en Chine a été informé de plusieurs cas de pneumonie d'étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province de Hubei en Chine.  Un nouveau coronavirus (COVID-19) a été identifié comme le virus en cause par les autorités chinoises le 7 janvier. La transmission interhumaine du coronavirus a été confirmée le 20 janvier. L'OMS l'a déclarée d'urgence internationale le 30 janvier et l'a qualifiée de pandémie le 11 mars.

De nombreux pays et territoires ont également confirmé des cas, dont le Cameroun. 

Les signes d'infection courants comprennent des symptômes respiratoires tels que fièvre, toux, essoufflement et difficultés respiratoires. Dans les cas plus graves, l'infection peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et même la mort. Les symptômes de la pneumonie comprennent une toux sèche, des douleurs thoraciques, de la fièvre et des difficultés respiratoires. La pneumonie peut être contagieuse et peut être transmise d'homme à homme. Le virus de la grippe, ou grippe, est une cause fréquente de pneumonie virale.  

Pour réduire le risque général de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes :

  • Se laver fréquemment les mains
  • Lorsque vous toussez et/ou éternuez, couvrez-vous la bouche et le nez avec le coude ou un mouchoir - jetez immédiatement le mouchoir et lavez-vous les mains
  • Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin immédiatement et partagez vos antécédents de voyage
  • Respecter toutes les instructions émises par les autorités locales et leurs gouvernements d'origine

Les personnes développant des symptômes évocateurs d'une maladie respiratoire telles que la pneumonie sont invitées à appeler les services d'urgence avant de se rendre chez le médecin ou à l'hôpital pour éviter une éventuelle propagation de la maladie.


La prévalence du virus VIH/SIDA est importante.

Le Cameroun est régulièrement touché par des épidémies de rougeole, une  maladie infectieuse qui se transmet par les postillons (toux) ou les éternuements d'une personne infectée. Cette maladie affecte principalement les jeunes enfants et reste l'une des causes principales de mortalité infantile. Ses symptômes sont une forte fièvre, une éruption cutanée avec des boutons, une irritation des yeux et de la toux. Il existe un vaccin contre la rougeole.

Le risque de méningite ne peut être écarté au Cameroun, le pays se situant dans la « ceinture de la méningite ». La période de la saison sèche (décembre-avril) est très propice à sa propagation.   La méningite à méningocoques est une maladie caractérisée par une fièvre soudaine et intense, des nausées, des vomissements et une raideur dans la nuque. Les méningocoques sont contenus dans la salive ; la transmission se fait généralement par voie aérienne (toux, éternuements), contact interhumain étroit (baisers) ou via l'utilisation d'objets contaminés. Un vaccin existe contre cette maladie.

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