Corée du Sud : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

Les infrastructures sanitaires sont globalement bonnes, et le personnel médical qualifié en Corée du Sud.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

Un risque limité de paludisme - dû exclusivement à P. vivax - existe surtout dans les zones septentrionales des provinces de Gangwon et de Gyeonggi, ainsi qu'à Incheon (vers la zone démilitarisée). Aucune chimioprophylaxie n'est cependant conseillée, pour peu que l'on respecte les précautions de base pour se prémunir des piqûres de moustiques. Les symptômes du paludisme comprennent de la fièvre, des frissons, des maux de tête, des nausées et des douleurs musculaires ; les premiers symptômes apparaissent généralement entre dix et 15 jours après la piqûre contaminante. Il n'y a pas de vaccin mais des médicaments préventifs sont disponibles.

Il existe un risque de contracter l'encéphalite japonaise dans la province entourant Séoul. Trois cas de ce virus ont été signalés dans la province de Gyeonggi à la fin de l'année 2020. L'encéphalite japonaise est une maladie transmise par les moustiques qui est endémique en Corée du Sud, les cas se produisant sporadiquement. La plupart des personnes infectées souffrent de symptômes modérés (fièvre, maux de tête), voire aucun. Certains patients peuvent développer une forme sévère de la maladie ; celle-ci commence généralement par des symptômes grippaux classiques, mais elle peut entraîner de graves lésions neurologiques et s'avérer mortelle.

La Corée du Sud a un passé de transmission du virus Zika. Le virus Zika est une maladie transmise par les moustiques ou à l'occasion de rapports sexuels non protégés avec une personne infectée. Les symptômes peuvent apparaître de deux à sept jours après la contraction de la maladie et sont de la fièvre, des céphalées, une conjonctivite, une éruption cutanée, des vomissements, accompagnés de douleurs musculaires et articulaires. Alors que la maladie est généralement relativement bénigne (et ne présente pas de symptômes dans 80 % des cas), les liens entre le virus Zika et la microcéphalie du nourrisson (petitesse excessive de la tête de l'enfant) ainsi qu'avec le syndrome de Guillain-Barré (SGB) ont été établis. Ces deux complications peuvent être mortelles. La maladie est aussi transmissible lors de rapports sexuels. Il n'y a pas de vaccin contre le Zika.

La Corée du Sud a été touchée par l'épizootie de grippe aviaire en 2006 et 2007. Bien qu'aucun cas humain n'ait été recensé depuis lors, de nouvelles souches du virus (notamment H5N8) sont encore actives, comme dans la province de Gyeonggi (novembre 2015 et mars 2016) ; les autorités sanitaires prennent le sujet très au sérieux.

En janvier et mars 2016, une épidémie de fièvre aphteuse a frappé les provinces du Jeolla du nord, et du Chungcheong du sud, contaminant plusieurs élevages porcins. La maladie, d'origine animale quoique contagieuse y compris pour l'homme, est cependant relativement étroitement surveillée par le gouvernement. 

Les autorités sanitaires sud-coréennes ont publié un avertissement concernant les piqûres de tiques en avril 2018, après la confirmation d'un cas de syndrome de fièvre sévère avec thrombocytopénie (SFTS) à Jeju. Le risque est présent dans les provinces de Gyeonggi-do, Gangwond-do et Jeollabuk-do, ainsi que sur l'île de Jeju. Les autorités conseillent de prendre des mesures préventives contre les piqûres de tiques (ex : utiliser un répulsif, être particulièrement vigilant dans les endroits boisés, etc.). SFTS est une maladie émergente, transmise aux humains par les morsures des tiques infectés. La période la plus à risque se situe entre avril et novembre, lorsque les tiques porteuses de SFTS sont les plus actives. Depuis 2013, 607 cas ont été confirmés en Chine, Corée du Sud et au Japon - seuls ces trois pays ont enregistré des cas de SFTS à ce jour - (127 décès). Les symptômes du SFTS comprennent de la fièvre, une diarrhée, des nausées, et des ganglions lymphatiques enflés. Le virus peut provoquer le dysfonctionnement de plusieurs organes et même la mort. Les individus âgés de plus de 50 ans sont beaucoup plus vulnérables de contracter la maladie.

La maladie de Lyme est un risque en Corée du Sud. La maladie est transmise par les piqures de tiques de la famille des Ixodes. En raison du changement climatique, les populations de tiques se retrouvent dans des latitudes de plus en plus au nord.

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

Le Centre coréen de contrôle et de prévention des maladies a signalé une augmentation du nombre d'infections à Vibrio Vulnificus au cours des huit premiers mois de 2020. Au moins 37 infections ont été enregistrées, soit le double par rapport à la même période en 2019. Les personnes ayant des antécédents médicaux d'alcoolisme, de diabète et de maladies du foie ont un risque plus élevé de contracter la maladie. La maladie peut être contractée en ingérant des fruits de mer contaminés ou en exposant une plaie ouverte à de l'eau de mer chaude contenant la bactérie. Divers symptômes, dont de la fièvre, des frissons et une pression artérielle basse, peuvent apparaître si la bactérie infecte le sang. Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

Maladies transmises par contact interhumain

Une maladie à coronavirus (COVID-19) a été signalée aux Corée du Sud dans le cadre de la pandémie mondiale. La maladie se propage par contact étroit avec une personne infectée. Les symptômes comprennent la fièvre ou des frissons, la toux, l'essoufflement ou des difficultés respiratoires, la fatigue, des douleurs musculaires ou corporelles, des maux de tête, une nouvelle perte de goût ou d'odeur, des maux de gorge, une congestion ou un écoulement nasal, des nausées ou des vomissements et la diarrhée. Si vous présentez l'un de ces symptômes, appelez les services d'urgence et demandez leur conseil avant de vous rendre chez le médecin ou à l'hôpital afin d'éviter de propager la maladie.

Pour réduire le risque de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes :

  • Se laver fréquemment les mains en utilisant un produit à base d'alcool ou du savon et de l'eau.
  • Lorsque vous toussez et éternuez, couvrez votre bouche et votre nez avec votre coude ou un mouchoir en papier ; jetez le mouchoir immédiatement et lavez-vous les mains.
  • Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez rapidement un médecin et communiquez vos antécédents de voyage.

La maladie « pieds-mains-bouche » est présente en Corée du Sud. La maladie « pieds-mains-bouche » se manifeste par de la fièvre et des inflammations au niveau des pieds, des mains ou de la bouche. Le meilleur moyen de prévenir la contamination consiste en respecter les mesures d'hygiène de base (se laver les mains avant les repas).

Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient dû à un coronavirus (ou MERS-CoV) a contaminé 186 personnes depuis 2012 en Corée du Sud, provoquant 36 décès. Le dernier cas confirmé date de septembre 2018. Si les premiers cas ont vraisemblablement été importés du Moyen-Orient, la République de Corée est le seul pays au monde hors de cette région dans lequel un nombre significatif de transmission inter-humaine secondaire a eu lieu. Les taux de transmission demeurent cependant très bas, et il semble très improbable que le virus devienne épidémique. Il est cependant conseillé de prendre toutes les précautions requises en cas de fréquentation d'individus atteints d'infections respiratoires.

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