Liberia : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

Un certificat de vaccination antiamarile est exigé à l'entrée du pays pour tous les voyageurs.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

Des cas de fièvres hémorragiques virales sont régulièrement signalés au Libéria, parmi lesquels la fièvre jaune et la fièvre de Lassa. Le virus de la fièvre jaune se transmet par les piqûres de moustiques tandis qu'on retrouve le second dans l'urine et les excréments de rongeurs infectés. Le virus de la fièvre de Lassa sévit essentiellement dans le centre du pays et à Monrovia. Des épidémies sont régulièrement signalées. Début 2020, 24 cas de la maladie, dont neuf décès, ont été signalés dans six comtés à travers le pays. Les comtés de Grand Bassa, Bong sont les plus touchés. Ces deux maladies se manifestent par de la fièvre, des frissons et des douleurs musculaires. Dans les formes les plus sévères, des manifestations hémorragiques fatales peuvent survenir. Un vaccin efficace existe contre la fièvre jaune, il est d'ailleurs exigé pour entrer sur le territoire. Un antiviral est disponible pour la fièvre Lassa mais reste très inadapté à la situation du terrain.

Tout le pays est impaludé, avec une transmission toute l'année. Le paludisme est une maladie qui se transmet par le moustique anophèle qui prolifère notamment lors de la saison des pluies. Les symptômes de la maladie sont de la fièvre, des douleurs musculaires, des vomissements, de la diarrhée et de la toux. Un traitement prophylactique ou thérapeutique existe contre cette maladie. Il est recommandé de se prémunir contre les piqûres de moustiques (usage de répulsifs, port de vêtements longs...).

Des cas de schistosomiase (bilharziose) ont été recensés. La schistosomiase est une maladie chronique provoquée par des vers parasites. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne au contact d'une eau infestée. La schistosomiase intestinale peut provoquer des douleurs abdominales, de la diarrhée et l'apparition de sang dans les selles. La transmission se produit quand les gens souffrant de schistosomiase contaminent les sources d'eau douce avec leurs excréments. Un traitement existe contre la maladie.

L'onchocercose (ou cécité des rivières) est un problème national de santé publique au Libéria. Elle consiste en une filariose qui se transmet par la piqûre d'un petit insecte, la simulie. Cette maladie se caractérise par l'apparition de nodules sous-cutanés et peut entraîner une perte de la vue.

La rage animale existe dans ce pays. La principale ligne de défense contre la rage est d'éviter tout contact avec les animaux domestiques et sauvages (morsures, griffures, léchage). Si vous êtes griffé ou mordu, consulter un médecin le plus tôt possible.

Les virus du chikungunya et de la dengue circulent l'ensemble du territoire. Il convient de se protéger contre les piqûres de moustiques. Un vaccin contre la dengue est désormais disponible. 

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

Les maladies diarrhéiques sont très répandues au Libéria.

Il existe un risque permanent d'épidémies de choléra. Les symptômes de la maladie incluent une forte fièvre, de la diarrhée, des maux de tête, des vomissements et des frissons. Le risque de décès est plus élevé chez les patients ayant une faible immunité, tels que les enfants ou les personnes séropositives. Cependant, même chez les adultes en bonne santé, le choléra peut être mortel en quelques heures. Pour réduire le risque de contamination, il est impératif de se laver les mains régulièrement et soigneusement, de ne boire que de l'eau purifiée ou en bouteille, et d'éviter les aliments crus ou insuffisamment cuits.

La fièvre typhoïde est endémique dans le pays. La fièvre typhoïde est une maladie bactérienne causée par Salmonella typhi, que l'on retrouve dans de l'eau ou des aliments ayant été contaminés par des selles. Les symptômes comprennent : fièvre, crampes abdominales, perte d'appétit, constipation ou diarrhée, douleurs musculaires et articulaires, et un malaise général. Dans les cas les plus graves, la maladie peut entrainer hémorragies digestives, pneumonie, inflammation de la vésicule biliaire ou méningite. Le taux de mortalité de la fièvre typhoïde, autour de 10% pour les cas non traités, tombe à 1% chez les patients recevant un traitement antibiotique. Un vaccin existe contre cette maladie. 

La bilharziose (maladie parasitaire due à un ver) est présente dans tout le pays, et plus particulièrement dans les comtés de Bong, Lofa et Nimba. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne lorsqu'elle est en contact avec une eau infestée. Cette maladie peut provoquer de l'hypertension, ainsi que des varices œsophagiennes, dont la rupture peut provoquer des hémorragies mortelles. Il est recommandé d'éviter de boire, se baigner ou laver ses vêtements dans des eaux stagnantes.

Les voyageurs sont invités à ne pas consommer de viande de brousse.

Maladies transmises par contact interhumain

CORONAVIRUS

Le 31 décembre 2019, le bureau de pays de l'OMS en Chine a été informé de plusieurs cas de pneumonie d'étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province de Hubei en Chine.  Un nouveau coronavirus (2019-nCoV) a été identifié comme le virus en cause par les autorités chinoises le 7 janvier. La transmission interhumaine du coronavirus a été confirmée le 20 janvier. Toutes les régions du pays sont touchées.

De nombreux pays et territoires ont également confirmé des cas, dont le Libéria.

L'organisation a revu son évaluation du risque et l'a déclarée d'urgence internationale le 30 janvier. 

Les signes d'infection courants comprennent des symptômes respiratoires tels que fièvre, toux, essoufflement et difficultés respiratoires. Dans les cas plus graves, l'infection peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et même la mort. Les symptômes de la pneumonie comprennent une toux sèche, des douleurs thoraciques, de la fièvre et des difficultés respiratoires. La pneumonie peut être contagieuse et peut être transmise d'homme à homme. Le virus de la grippe, ou grippe, est une cause fréquente de pneumonie virale.  

Pour réduire le risque général de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes:

·       Se laver fréquemment les mains

·       Lorsque vous toussez et/ou éternuez, couvrez-vous la bouche et le nez avec le coude ou un mouchoir - jetez immédiatement le mouchoir et lavez-vous les mains

·       Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin immédiatement et partagez vos antécédents de voyage

·       Respecter toutes les instructions émises par les autorités locales et leurs gouvernements d'origine

Dans le cas où des symptômes évocateurs d'une maladie respiratoire apparaissent pendant ou après le voyage, les voyageurs sont invités à appeler les services d'urgence avant de se rendre chez le médecin ou à l'hôpital pour éviter une éventuelle propagation de la maladie.


La prévalence du virus VIH est non-négligeable.

La rougeole est présente au Libéria. La rougeole est une maladie virale extrêmement contagieuse qui constitue l'une des principales causes de mortalité des jeunes enfants à l'échelle mondiale. Elle se transmet par les postillons (toux) ou les éternuements d'une personne infectée. Ses symptômes incluent une forte fièvre, une éruption cutanée avec des boutons, une irritation des yeux et de la toux. Il existe un vaccin contre la rougeole.

Le risque de méningite est désormais présent au Libéria.  La méningite à méningocoques est une maladie caractérisée par une fièvre soudaine et intense, des nausées, des vomissements et une raideur dans la nuque ; le taux de mortalité est compris entre 5 et 15%. La transmission se fait généralement par voie aérienne (toux, éternuements), contact interhumain proche (baisers) ou via l'utilisation d'objets contaminés (vaisselle, couverts). Un vaccin existe contre cette maladie.

La maladie à virus Ebola a particulièrement et sévèrement touché le Libéria au cours de la plus importante épidémie jamais enregistrée depuis l'identification de la maladie en 1976. Entre mars 2014 et février 2016, 10 666 cas Ebola ont été enregistrés au Libéria entrainant 4806 décès. Le 9 juin 2016,  l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé la fin de l'épidémie. La fièvre hémorragique à virus Ebola est l'une des maladies virales les plus virulentes connues chez l'homme. Le virus Ebola s'introduit dans la population humaine par contact étroit avec le sang, les sécrétions, les organes ou les liquides biologiques d'animaux infectés. Il se transmet ensuite par contact interhumain et est très contagieux pendant la phase hémorragique. La fièvre hémorragique à virus Ebola se caractérise par l'apparition d'une fièvre violente, une asthénie, des douleurs articulaires, musculaires et des maux de tête. Une irritation de la gorge est fréquemment observée chez les patients. Ces symptômes sont suivis de vomissements, de diarrhées, d'éruptions cutanées, d'insuffisance rénale et hépatique et, dans certains cas, d'hémorragies internes et externes. Il est recommandé de ne pas consommer de viande de brousse, de manipuler les animaux avec des gants et porter des vêtements protecteurs adaptés. Les produits (sang et viande) doivent être cuits soigneusement avant d'être consommés. Il est impératif de limiter les contacts avec les personnes malades et avec leurs objets personnels et de veiller à une hygiène stricte (lavage fréquent et soigneux des mains et des surfaces).

Début février 2021, le Libéria a déclaré son premier foyer de polio dans le pays depuis 2008. La poliomyélite est une maladie transmissible causée par un entérovirus humain de la famille des Picornaviridae. Le poliovirus est transmis d'une personne à une autre par voie oral. La plupart des infections à poliovirus sont asymptomatiques et limitées au tube digestif. Cependant, après une période d'incubation d'environ 7 à 10 jours (bien qu'elle puisse varier de 4 à 35 jours), environ 24% des personnes infectées développent des signes cliniques comme de la fièvre, des maux de tête et des maux de gorge, et dans un cas sur 200 une paralysie définitive qui peut entrainer la mort.

Recommandations sanitaires

Vaccinations généralement recommandées pour un séjour au Libéria

Fièvre jaune

Un certificat de vaccination antiamarile est exigé à l'entrée du pays pour tous les voyageurs.  Le vaccin est disponible pour les enfants à partir de l'âge d'un an.

Vaccinations courantes

Vérifier que toutes les vaccinations courantes sont à jour (par exemple diphtérie, tétanos, polio, rougeole, oreillons, coqueluche, varicelle, grippe, etc.), y compris pour les enfants.

Vaccinations recommandées pour certains voyageurs en fonction de la durée et des modalités de séjour 

Hépatite A

La vaccination est disponible pour les enfants à partir de l'âge d'un an. Pour les personnes nées avant 1945, ayant passé leur enfance dans un pays en développement ou ayant des antécédents d'ictère, une recherche préalable d'anticorps sériques (Ig G) peut éviter une vaccination inutile.

Hépatite B

La vaccination est disponible pour les enfants à partir de l'âge de deux mois.

Fièvre typhoïde

Si le séjour doit se dérouler dans des conditions d'hygiène précaires (pour les enfants : à partir de l'âge de deux ans).

Rage

La vaccination peut être recommandée pour des séjours prolongés en situation d'isolement, y compris pour les enfants dès qu'ils sont en âge de marcher.

Méningite à méningocoques

Pour des séjours prolongés, ou en cas de contact étroit avec la population locale en période et en zone d'épidémie (pour les enfants : à  partir de l'âge de deux ans).

Paludisme

Chimioprophylaxie conseillée contre le paludisme par l'OMS : Atovaquone/Proguanil,  ou Doxycycline,  ou Méfloquine.

Sécurité alimentaire

Au Liberia, les maladies gastro-intestinales ne sont pas rares chez les touristes peu habitués aux traditions culinaires locales et peu précautionneux. Ne pas boire d'eau du robinet et préférer les eaux minérales en bouteilles. Eviter de manger des glaces et des sorbets, de consommer des aliments peu ou pas cuits, en particulier s'il s'agit de viande ou de poisson. Préférer dès que possible les plats servis chauds.

Il est recommandé d'emporter avec soi des médicaments anti-diarrhéiques et de se laver soigneusement les mains avant chaque repas.

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