Malawi : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

La situation sanitaire prévalant au Malawi fait de ce pays une destination potentiellement à risque pour le voyageur.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

Tout le pays est impaludé. Le paludisme, principalement présent dans les zones tropicales, est transmis par les piqûres de moustiques. Les symptômes comprennent de la fièvre, des frissons, des maux de tête, des nausées et des douleurs musculaires ; les premiers symptômes apparaissent généralement entre dix et 15 jours après la piqûre contaminante. Il n'y a pas de vaccin mais des médicaments préventifs sont disponibles. Il est recommandé de se prémunir contre les piqûres de moustiques (usage de répulsifs, port de vêtements longs...).

Le risque de trypanosomiase (maladie du sommeil) est présent dans huit districts : Chikwawa, Kasungu, Machinga, Mangochi, Mulanje, Nhotakota, Ntchisi et Rumphi. Le pays notifient une centaine de nouveaux cas par an. La maladie se transmet par la piqûre de la mouche tsé-tsé. Ses premiers symptômes sont : fièvre et maux de tête, douleurs articulaires et prurit. Lorsque la maladie atteint le système nerveux central, des symptômes neurologiques apparaissent : troubles du sommeil (insomnie la nuit, somnolence la journée), état confusionnel, troubles de la coordination. Sans traitement, la maladie est mortelle.

L'onchocercose (ou cécité des rivières) est un problème de santé publique au Malawi. Cette filariose se transmet par la piqûre d'un petit insecte, la simulie, se caractérise par l'apparition de nodules sous-cutanés et peut entraîner une perte de la vue.

Le virus H5N1 (grippe aviaire) est présent au Malawi. Il est recommandé de limiter tout contact avec de la volaille, vivante ou morte, vendue sur les marchés.

Les virus de la dengue et du chikungunya circulent sur le territoire ; il convient de se protéger contre les piqûres de moustiques. 

Des cas de peste sont répertoriés au Malawi ; cependant, le risque pour le voyageur reste faible.

La rage animale existe dans ce pays.  La principale mesure de prévention contre la rage est d'éviter tout contact avec les animaux domestiques et sauvages (morsures, griffures, léchage). Si vous êtes griffé ou mordu, il est impératif de consulter un médecin dans les plus brefs délais.

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

Les maladies diarrhéiques sont très répandues au Malawi.

Le risque de choléra est présent dans le pays. Les zones les plus touchées sont Lilongwe, Karonga, Salima, Kasungu, Nsanje, Dedza, et Nkhatabay. Le choléra est une maladie infectieuse causée par le Vibrio cholerae qui entraîne une diarrhée aiguë. Le risque de décès est plus élevé chez les patients ayant une faible immunité, tels que les enfants ou les personnes séropositives. Cependant, même chez les adultes en bonne santé, le choléra peut être mortel en quelques heures. Pour réduire le risque de contamination, il est impératif de se laver les mains régulièrement et soigneusement, de ne boire que de l'eau purifiée ou en bouteille, et d'éviter les aliments crus ou insuffisamment cuits.

Il existe également un risque de bilharziose (maladie parasitaire due à un ver) au sein du pays. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne lorsqu'elle est en contact avec une eau infestée. Celle-ci peut provoquer de l'hypertension, ainsi que des varices œsophagiennes, dont la rupture peut provoquer des hémorragies mortelles. Il est recommandé d'éviter de boire, se baigner ou laver ses vêtements dans des eaux stagnantes.

La fièvre typhoïde, une maladie bactérienne causée par Salmonella typhi, que l'on retrouve dans de l'eau ou des aliments ayant été contaminés par des selles est présente au Malawi. Les symptômes comprennent : fièvre, crampes abdominales, perte d'appétit, constipation ou diarrhée, douleurs musculaires et articulaires et un malaise général. Dans les cas les plus graves, la maladie peut entraîner des hémorragies digestives, une pneumonie, une inflammation de la vésicule biliaire ou une méningite. Le taux de mortalité de la fièvre typhoïde, autour de 10% pour les cas non traités, tombe à 1% chez les patients recevant un traitement antibiotique. Un vaccin existe contre cette maladie.

Maladies transmises par contact interhumain

CORONAVIRUS

Le 31 décembre 2019, le bureau de pays de l'OMS en Chine a été informé de plusieurs cas de pneumonie d'étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province de Hubei en Chine.  Un nouveau coronavirus (2019-nCoV) a été identifié comme le virus en cause par les autorités chinoises le 7 janvier. La transmission interhumaine du coronavirus a été confirmée le 20 janvier. Toutes les régions du pays sont touchées.

De nombreux pays et territoires ont également confirmé des cas, dont le Malawi.

L'organisation a revu son évaluation du risque et l'a déclarée d'urgence internationale le 30 janvier. 

Les signes d'infection courants comprennent des symptômes respiratoires tels que fièvre, toux, essoufflement et difficultés respiratoires. Dans les cas plus graves, l'infection peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et même la mort. Les symptômes de la pneumonie comprennent une toux sèche, des douleurs thoraciques, de la fièvre et des difficultés respiratoires. La pneumonie peut être contagieuse et peut être transmise d'homme à homme. Le virus de la grippe, ou grippe, est une cause fréquente de pneumonie virale.  

Pour réduire le risque général de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes:

·       Se laver fréquemment les mains

·       Lorsque vous toussez et/ou éternuez, couvrez-vous la bouche et le nez avec le coude ou un mouchoir - jetez immédiatement le mouchoir et lavez-vous les mains

·       Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin immédiatement et partagez vos antécédents de voyage

·       Respecter toutes les instructions émises par les autorités locales et leurs gouvernements d'origine

Les personnes développant des symptômes évocateurs d'une maladie respiratoire telles que la pneumonie sont invitées à appeler les services d'urgence avant de se rendre chez le médecin ou à l'hôpital pour éviter une éventuelle propagation de la maladie.


Le SIDA est la première cause de mortalité au Malawi. 

Des épidémies de rougeole affectent sporadiquement le Malawi (deux fois par an en moyenne). La rougeole est une maladie virale grave extrêmement contagieuse. Le virus rougeoleux se transmet habituellement par contact direct ou par l'air, infectant les muqueuses puis se propageant à tout l'organisme. Les jeunes enfants sont les plus exposés au risque de rougeole et de complications éventuellement mortelles. Un vaccin existe contre la rougeole.

La tuberculose est fréquente dans le pays. La maladie est causée par une bactérie (Mycobacterium tuberculosis) qui touche le plus souvent les poumons. Elle se propage d'une personne à l'autre par voie aérienne. Les symptômes courants de la tuberculose pulmonaire évolutive sont une toux accompagnée d'expectorations parfois teintées de sang, des douleurs dans la poitrine, une faiblesse générale, une perte de poids, de la fièvre et des sueurs nocturnes. La tuberculose peut être soignée et évitée.

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