Mauritanie : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

La situation sanitaire prévalant en Mauritanie fait de ce pays une destination potentiellement à risque pour le voyageur.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

Des épidémies de fièvre jaune peuvent survenir à tout moment, particulièrement dans la partie sud du pays. Le virus se transmet par piqûre de moustique et les symptômes de la fièvre jaune apparaissent généralement dans les trois à six jours après l'infection et comprennent de la fièvre, des frissons, des douleurs musculaires et de dos, vomissements, maux de tête, et, dans les cas les plus graves, une hémorragie et une défaillance organique. Un vaccin est disponible et est exigé des voyageurs en provenance d'une zone d'endémie pour entrer sur le territoire. La vaccination est par ailleurs recommandée par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) pour les personnes se rendant au sud du Sahara.

Le risque de paludisme existe toute l'année dans tout le pays, à l'exception des régions septentrionales (Dakhlet-Nouadhibou et Tiris-Zemour). À Adrar et Inchiri, il y a un risque de paludisme pendant la saison des pluies (de juillet à fin octobre). Les symptômes comprennent de la fièvre, des frissons, des maux de tête, des nausées et des douleurs musculaires. Il n'existe pas de vaccin mais des médicaments préventifs sont disponibles. Il est recommandé de se prémunir contre les piqûres de moustiques (usage de répulsifs, port de vêtements longs...).

La dengue est également présente dans la moitié sud du pays. La dengue est une maladie transmise par les moustiques dont les symptômes sont : fièvre, maux de tête, douleurs musculaires et articulaires, fatigue, nausées et éruptions cutanées. La fièvre hémorragique de la dengue (FHD) est une complication potentiellement mortelle qui se caractérise par une forte fièvre, l'élargissement du foie et une hémorragie. 

Par ailleurs, quelques cas de chikungunya ont été rapportés. Egalement transmise par les moustiques, les symptômes de la maladie comprennent une forte fièvre, des douleurs musculaires et articulaires, des éruptions cutanées, des maux de tête, des nausées et de la fatigue. Le virus est rarement mortel mais des douleurs articulaires peuvent persister plusieurs semaines, voire des mois, après la guérison initiale.

De même, quelques cas de fièvre de la Vallée du Rift et de fièvre hémorragique de Crimée-Congo ont été rapportés dans le pays. Début octobre 2020, 75 cas de fièvre de la Vallée du Rift dont 25 décès ont été recensés dans neuf régions du pays (Adrar, Assaba, Brakna, Hodh El chargui, Hodh El Gharby, Guidimaka, Tagant, Trarza, Gorgol et Nouakchott Sud). Il convient de se protéger contre les piqûres d'insectes et de ne pas consommer de produits venant d'animaux infectés (lait, viande).

Des cas de leishmaniose ont été observés le long des frontières avec le Sénégal et le Mali. La leishmaniose se transmet par la piqûre d'un petit insecte, le phlébotome. Cette maladie peut prendre formes différentes : la leishmaniose cutanée entraîne des plaies qui laisseront des cicatrices inesthétiques tandis que la leishmaniose viscérale attaque les organes tels que le foie ou la rate.

La rage animale est endémique. Des chiens errants sont fréquemment signalés dans la capitale et sur la plage. La principale mesure de prévention contre la rage est d'éviter tout contact avec les animaux domestiques et sauvages (morsures, griffures, léchage). Si vous êtes griffé ou mordu, il est impératif de consulter un médecin dans les plus brefs délais.

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

Les maladies diarrhéiques sont répandues.

Des cas de choléra ont été recensés dans le district de Nouakchott. Le choléra est une maladie infectieuse causée par le Vibrio cholerae qui entraîne une diarrhée aiguë. Le risque de décès est plus élevé chez les patients ayant une faible immunité, tels que les enfants ou les personnes séropositives. Cependant, même chez les adultes en bonne santé, le choléra peut être mortel en quelques heures. Pour réduire le risque de contamination, il est impératif de se laver les mains régulièrement et soigneusement, de ne boire que de l'eau purifiée ou en bouteille, et d'éviter les aliments crus ou insuffisamment cuits.

La typhoïde est endémique en Mauritanie. Il s'agit d'une une maladie bactérienne causée par Salmonella typhi, que l'on retrouve dans de l'eau ou des aliments ayant été contaminés par des selles. Les symptômes comprennent : fièvre, crampes abdominales, perte d'appétit, constipation ou diarrhée, douleurs musculaires et articulaires et un malaise général. Dans les cas les plus graves, la maladie peut entraîner des hémorragies digestives, une pneumonie, une inflammation de la vésicule biliaire ou une méningite. Le taux de mortalité de la fièvre typhoïde, autour de 10% pour les cas non traités, tombe à 1% chez les patients recevant un traitement antibiotique. Un vaccin existe contre cette maladie.

La bilharziose (maladie parasitaire due à un ver) est également présente dans le pays. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne lorsqu'elle est en contact avec une eau infestée. Celle-ci peut provoquer de l'hypertension, ainsi que des varices œsophagiennes, dont la rupture peut provoquer des hémorragies mortelles. Il est recommandé d'éviter de boire, se baigner ou laver ses vêtements dans des eaux stagnantes.

Maladies transmises par contact interhumain

CORONAVIRUS

Le 31 décembre 2019, le bureau de pays de l'OMS en Chine a été informé de plusieurs cas de pneumonie d'étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province de Hubei en Chine.  Un nouveau coronavirus (2019-nCoV) a été identifié comme le virus en cause par les autorités chinoises le 7 janvier. La transmission interhumaine du coronavirus a été confirmée le 20 janvier. Toutes les régions du pays sont touchées.

De nombreux pays et territoires ont également confirmé des cas, dont la Mauritanie.

L'organisation a revu son évaluation du risque et l'a déclarée d'urgence internationale le 30 janvier. 

Les signes d'infection courants comprennent des symptômes respiratoires tels que fièvre, toux, essoufflement et difficultés respiratoires. Dans les cas plus graves, l'infection peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et même la mort. Les symptômes de la pneumonie comprennent une toux sèche, des douleurs thoraciques, de la fièvre et des difficultés respiratoires. La pneumonie peut être contagieuse et peut être transmise d'homme à homme. Le virus de la grippe, ou grippe, est une cause fréquente de pneumonie virale.  

Pour réduire le risque général de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes:

·       Se laver fréquemment les mains

·       Lorsque vous toussez et/ou éternuez, couvrez-vous la bouche et le nez avec le coude ou un mouchoir - jetez immédiatement le mouchoir et lavez-vous les mains

·       Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin immédiatement et partagez vos antécédents de voyage

·       Respecter toutes les instructions émises par les autorités locales et leurs gouvernements d'origine
Les personnes développant des symptômes évocateurs d'une maladie respiratoire telles que la pneumonie sont invitées à appeler les services d'urgence avant de se rendre chez le médecin ou à l'hôpital pour éviter une éventuelle propagation de la maladie.


La prévalence du virus VIH/SIDA est non négligeable en Mauritanie. 

La tuberculose est fréquente dans le pays. La maladie est causée par une bactérie (Mycobacterium tuberculosis) qui touche le plus souvent les poumons. Elle se propage d'une personne à l'autre par voie aérienne. Les symptômes courants de la tuberculose pulmonaire évolutive sont une toux accompagnée d'expectorations parfois teintées de sang, des douleurs dans la poitrine, une faiblesse générale, une perte de poids, de la fièvre et des sueurs nocturnes. La tuberculose peut être soignée et évitée.

Le risque de méningite ne peut être écarté en Mauritanie, le pays se situant dans la « ceinture de la méningite ». La méningite à méningocoques est une maladie caractérisée par une fièvre soudaine et intense, des nausées, des vomissements et une raideur dans la nuque. Les méningocoques sont contenus dans la salive ; la transmission se fait généralement par voie aérienne (toux, éternuements), par contact proche avec une personne contaminée ou via l'utilisation d'objets contaminés (couverts, vaisselle). Un vaccin existe contre cette maladie.

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