Niger : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

La situation sanitaire prévalant au Niger fait de ce pays une destination potentiellement à risque pour le voyageur.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

Des cas de fièvre jaune, une fièvre hémorragique virale qui se transmet par les moustiques, sont régulièrement enregistrés dans la moitié sud du pays. Les symptômes de la maladie sont de la fièvre, des frissons et des douleurs musculaires ; dans les formes les plus sévères, des manifestations hémorragiques peuvent survenir. Un vaccin efficace existe contre cette maladie, il est d'ailleurs obligatoire pour entrer sur le territoire nigérien.

Tout le pays est impaludé. Le paludisme est une maladie qui se transmet par le moustique anophèle qui prolifère notamment lors de la saison des pluies. Les symptômes de la maladie sont de la fièvre, des douleurs musculaires, des vomissements, de la diarrhée et de la toux. Un traitement prophylactique ou thérapeutique existe contre cette maladie. Il est recommandé de se prémunir contre les piqûres de moustiques (usage de répulsifs, port de vêtements longs...).

L'onchocercose (ou cécité des rivières) est un problème de santé publique au Niger. Cette filariose se transmet par la piqûre d'un petit insecte, la simulie, et se caractérise par l'apparition de nodules sous-cutanés et peut entraîner une perte de la vue.

Les virus de la dengue et du chikungunya, tous deux transmis par les moustiques, sont présents dans la moitié sud du pays. En l'absence de traitement spécifique et de vaccin disponible contre le chikungunya, les moyens préventifs contre les moustiques doivent être privilégiés. 

Le virus de Zika est endémique au Niger ; toutefois, le risque pour le voyageur est minime.

L'ouest du Niger connait des épidémies de fièvre de la Vallée du Rift (FVR).  Dans la grande majorité des cas, l'infection se produit chez l'homme à la suite d'un contact direct ou indirect avec du sang ou des organes d'animaux contaminés. Les symptômes habituels de la forme bénigne de la maladie s'accompagnent de fièvre, de douleurs musculaires et articulaires ainsi que de maux de tête. La plupart des cas humains restent bénins mais certains patients développent une pathologie beaucoup plus grave : lésions rétiniennes, troubles de la mémoire, voire l'apparition de phénomènes hémorragiques (vomissements de sang, sang dans les selles). La FVR étant relativement bénigne et de courte durée dans la plupart des cas humains, aucun traitement spécifique ne s'impose pour ces patients. Dans les cas plus graves, le traitement symptomatique général prédominera.

La rage animale existe dans ce pays. La principale mesure de prévention contre la rage est d'éviter tout contact avec les animaux domestiques et sauvages (morsures, griffures, léchage). Si vous êtes griffé ou mordu, il est impératif de consulter un médecin dans les plus brefs délais.

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

Les maladies diarrhéiques sont récurrentes au Niger.

Le choléra, une maladie infectieuse causée par le Vibrio cholerae, y est endémique. Des cas de la maladie ont également été signalés dans les régions de Dosso, Tahoua et Zinder. Les symptômes de la maladie incluent une forte fièvre, de la diarrhée, des maux de tête, des vomissements et des frissons. Le risque de décès est plus élevé chez les patients ayant une faible immunité, tels que les enfants ou les personnes séropositives. Cependant, même chez les adultes en bonne santé, le choléra peut être mortel en quelques heures. Pour réduire le risque de contamination, il est impératif de se laver les mains régulièrement et soigneusement, de ne boire que de l'eau purifiée ou en bouteille, et d'éviter les aliments crus ou insuffisamment cuits.

La fièvre typhoïde existe dans le pays. La fièvre typhoïde est une maladie bactérienne causée par Salmonella typhi, que l'on retrouve dans de l'eau ou des aliments ayant été contaminés par des selles. Les symptômes comprennent : fièvre, crampes abdominales, perte d'appétit, constipation ou diarrhée, douleurs musculaires et articulaires, et un malaise général. Dans les cas les plus graves, la maladie peut entrainer hémorragies digestives, pneumonie, inflammation de la vésicule biliaire ou méningite. Le taux de mortalité de la fièvre typhoïde, autour de 10% pour les cas non traités, tombe à 1% chez les patients recevant un traitement antibiotique. Un vaccin existe contre cette maladie. 

Une épidémie d'hépatite E sévit au Niger, notamment dans la région de Diffa (est). Il s'agit des premiers cas de la maladie dans le pays. Le virus se transmet par voie féco-orale du fait de la contamination des eaux. En règle générale, l'infection guérit spontanément en deux à six semaines. Parfois elle s'aggrave et évolue en hépatite fulminante (en particulier lors de grossesses) entraînant alors le décès des patients. Les symptômes de la maladie incluent de la fièvre, une perte d'appétit, des nausées, des vomissements, douleurs abdominales, démangeaisons, éruptions cutanées ou encore des douleurs articulaires. Dans certains cas, la jaunisse ou une hypertrophie du foie peut apparaitre. Aucun traitement n'est disponible contre l'hépatite E.

La bilharziose (maladie parasitaire due à un ver) est présente au Niger, particulièrement dans le sud. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne lorsqu'elle est en contact avec une eau infestée. Celle-ci peut provoquer de l'hypertension, ainsi que des varices œsophagiennes, dont la rupture peut provoquer des hémorragies mortelles. Il est recommandé d'éviter de boire, se baigner ou laver ses vêtements dans des eaux stagnantes.

Il est vivement déconseillé de consommer de la viande de brousse.

Maladies transmises par contact interhumain

CORONAVIRUS

Le 31 décembre 2019, le bureau de pays de l'OMS en Chine a été informé de plusieurs cas de pneumonie d'étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province de Hubei en Chine.  Un nouveau coronavirus (2019-nCoV) a été identifié comme le virus en cause par les autorités chinoises le 7 janvier. La transmission interhumaine du coronavirus a été confirmée le 20 janvier. Toutes les régions du pays sont touchées.

De nombreux pays et territoires ont également confirmé des cas, dont le Niger.

L'organisation a revu son évaluation du risque et l'a déclarée d'urgence internationale le 30 janvier. 

Les signes d'infection courants comprennent des symptômes respiratoires tels que fièvre, toux, essoufflement et difficultés respiratoires. Dans les cas plus graves, l'infection peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et même la mort. Les symptômes de la pneumonie comprennent une toux sèche, des douleurs thoraciques, de la fièvre et des difficultés respiratoires. La pneumonie peut être contagieuse et peut être transmise d'homme à homme. Le virus de la grippe, ou grippe, est une cause fréquente de pneumonie virale.  

Pour réduire le risque général de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes:

·       Se laver fréquemment les mains

·       Lorsque vous toussez et/ou éternuez, couvrez-vous la bouche et le nez avec le coude ou un mouchoir - jetez immédiatement le mouchoir et lavez-vous les mains

·       Si vous avez de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, consultez un médecin immédiatement et partagez vos antécédents de voyage

·       Respecter toutes les instructions émises par les autorités locales et leurs gouvernements d'origine

Les personnes développant des symptômes évocateurs d'une maladie respiratoire telles que la pneumonie sont invitées à appeler les services d'urgence avant de se rendre chez le médecin ou à l'hôpital pour éviter une éventuelle propagation de la maladie.


La prévalence du virus VIH/Sida est importante.

Le sud du pays se situe dans la "ceinture de la méningite ". Des cas sont régulièrement recensés, notamment lors de la saison chaude (mars à mai). La méningite à méningocoques est une maladie caractérisée par une fièvre soudaine et intense, des nausées, des vomissements et une raideur dans la nuque ; le taux de mortalité est compris entre 5 et 15%. Les méningocoques sont contenus dans la salive ; la transmission se fait généralement par voie aérienne (toux, éternuements), contact interhumain proche (baisers) ou via l'utilisation d'objets contaminés (vaisselle, couverts). Un vaccin existe contre cette maladie.

Le risque de rougeole, une maladie infectieuse qui se transmet par les postillons (toux) ou les éternuements d'une personne infectée, est présent au Niger. Cette maladie affecte principalement les jeunes enfants et reste l'une des principales causes de mortalité infantile. Ses symptômes sont une forte fièvre, une éruption cutanée avec des boutons, une irritation des yeux et de la toux. Il existe un vaccin contre la rougeole.

La poliomyélite demeure une menace pour la santé des nigériens. La poliomyélite est une maladie infectieuse transmise par voie oro-fécale pouvant entrainer une paralysie. Un vaccin existe contre la maladie.

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