République centrafricaine : risques et conseils pour voyager l’esprit tranquille

La situation sanitaire prévalant en République Centrafricaine (RCA) fait de ce pays une destination potentiellement à risque pour le voyageur.

Maladies transmises par les piqûres d'insectes ou par contact avec des animaux

La fièvre jaune est endémique dans le pays. La fièvre jaune est une fièvre hémorragique virale qui se transmet par les moustiques. Les symptômes de la maladie sont de la fièvre, des frissons et des douleurs musculaires ; dans les formes les plus sévères, des manifestations hémorragiques peuvent survenir. Un vaccin efficace existe contre cette maladie, il est d'ailleurs obligatoire pour entrer sur le territoire.

Tout le pays est impaludé. Le paludisme est une maladie qui se transmet par le moustique anophèle qui prolifère notamment lors de la saison des pluies Les symptômes de la maladie incluent une forte fièvre, des maux de tête, des vomissements et des frissons. Un traitement préventif existe contre le paludisme. Il est recommandé de se prémunir contre les piqûres de moustiques (usage de répulsifs, port de vêtements longs...).

Des cas de fièvre de Lassa sont régulièrement répertoriés. Le virus de Lassa se transmet par contact avec des aliments ou des articles ménagers contaminés par l'urine ou les excréments de rongeurs. Il existe également une transmission interhumaine. Les premiers symptômes sont : fièvre, fatigue, céphalées, douleurs musculaires et vomissements. Il est recommandé de respecter les règles d'hygiène et de protection en cas de contact avec des personnes malades. Il est également recommandé d'éviter tout contact avec les rongeurs.

La trypanosomiase, ou maladie du sommeil, est endémique en RCA. Les premiers symptômes sont : fièvre et maux de tête, douleurs articulaires et prurit. Lorsque la maladie atteint le système nerveux central, des symptômes neurologiques apparaissent : troubles du sommeil (insomnie la nuit, somnolence la journée), état confusionnel, troubles de la coordination. Sans traitement, la maladie est mortelle.

L'onchocercose (ou cécité des rivières) est un problème de santé publique en RCA. Cette filariose se transmet par la piqûre d'un petit insecte, la simulie, et se caractérise par l'apparition de nodules sous-cutanés et peut entraîner une perte de la vue.

Le risque d'épidémie d'orthopoxvirose simienne (variole du singe) est présent en RCA où deux cas confirmés et six cas suspects ont été détectés dans le district sanitaire de Kembé Satema à la mi-février. Les zones historiquement les plus touchées par les infections sont Bambari, Mbaïki, et Bangassou. L'orthopoxvirose simienne est une zoonose virale dont les symptômes chez l'homme sont comparables à ceux que l'on observait autrefois chez les sujets atteints de variole. L'infection des cas initiaux résulte d'un contact direct avec du sang, des liquides organiques ou des éruptions cutanées d'animaux infectés. La transmission peut également être interhumaine. L'infection peut se diviser en deux périodes : la période invasive (0-5 jours) est notamment caractérisée par l'apparition d'une fièvre, de maux de tête intenses, d'une tuméfaction des ganglions lymphatiques, de douleurs dorsales. La deuxième période est caractérisée par l'apparition d'un rash cutané au niveau du visage, de la paume des mains, de la plante des pieds et sur tout le corps. Il n'existe aucun médicament ni vaccin contre l'orthopoxvirose simienne, même si une vaccination contre la variole s'est avérée efficace à 85 % pour la prévenir dans le passé.

La dengue et le chikungunya sont présents dans le pays, des cas y sont régulièrement recensés. Il convient de se protéger contre les piqûres de moustiques. 

Le virus de Zika est endémique en RCA ; le risque pour le voyageur reste toutefois minime.

Des cas de peste sont répertoriés en RCA ; cependant, le risque pour le voyageur reste faible.

La rage animale existe dans ce pays. Il est conseillé de ne pas s'approcher des animaux, même familiers, et de ne pas manipuler d'animaux morts.

Maladies transmises par l'eau, la nourriture ou l'environnement

En République centrafricaine, les maladies diarrhéiques sont fréquentes.

Le choléra, une maladie infectieuse causée par le Vibrio cholerae, est endémique dans tout le pays. Les symptômes de la maladie incluent une forte fièvre, de la diarrhée, des maux de tête, des vomissements et des frissons. Le risque de décès est plus élevé chez les patients ayant une faible immunité, tels que les enfants ou les personnes séropositives. Cependant, même chez les adultes en bonne santé, le choléra peut être mortel en quelques heures. Pour réduire le risque de contamination, il est impératif de se laver les mains régulièrement et soigneusement, de ne boire que de l'eau purifiée ou en bouteille, et d'éviter les aliments crus ou insuffisamment cuits.

La fièvre typhoïde existe dans le pays. La fièvre typhoïde est une maladie bactérienne causée par Salmonella typhi, que l'on retrouve dans de l'eau ou des aliments ayant été contaminés par des selles. Les symptômes comprennent : fièvre, crampes abdominales, perte d'appétit, constipation ou diarrhée, douleurs musculaires et articulaires, et un malaise général. Dans les cas les plus graves, la maladie peut entrainer hémorragies digestives, pneumonie, inflammation de la vésicule biliaire ou méningite. Le taux de mortalité de la fièvre typhoïde, autour de 10% pour les cas non traités, tombe à 1% chez les patients recevant un traitement antibiotique. Un vaccin existe contre cette maladie. 

Le risque de bilharziose (maladie parasitaire due à un ver) est présent dans le pays. L'infection se produit lorsque les larves du parasite, libérées par des gastéropodes d'eau douce, pénètrent dans la peau d'une personne lorsqu'elle est en contact avec une eau infestée. Celle-ci peut provoquer de l'hypertension, ainsi que des varices œsophagiennes, dont la rupture peut provoquer des hémorragies mortelles. Il est recommandé d'éviter de boire, se baigner ou laver ses vêtements dans des eaux stagnantes.

Il est déconseillé de consommer de la viande de brousse.

Des cas d'hépatite E ont été signalés en RCA. Le virus est principalement transmis par l'eau contaminée. Bien que l'infection disparaisse généralement d'elle-même entre deux et six semaines après consommation de l'eau, elle peut s'aggraver et se transformer en hépatite fulminante (surtout chez les femmes enceintes), qui peut être fatale. Les symptômes de la maladie incluent notamment fièvre, perte d'appétit, nausées, vomissements, douleurs abdominales, démangeaisons, éruptions cutanées ou douleurs articulaires. Dans certains cas, un ictère ou une hypertrophie du foie peuvent survenir. Aucun traitement spécifique contre l'hépatite E n'est disponible.

Maladies transmises par contact interhumain

CORONAVIRUS

Le 31 décembre 2019, le bureau de pays de l'OMS en Chine a été informé de plusieurs cas de pneumonie d'étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province de Hubei en Chine.  Un nouveau coronavirus (2019-nCoV) a été identifié comme le virus en cause par les autorités chinoises le 7 janvier. La transmission interhumaine du coronavirus a été confirmée le 20 janvier. Toutes les régions du pays sont touchées.

De nombreux pays et territoires ont également confirmé des cas, dont la République Centrafricaine.

L'OMS l'a déclarée d'urgence internationale le 30 janvier et l'a qualifiée de pandémie le 11 mars.

Pour réduire le risque général de transmission, il est conseillé aux voyageurs de respecter les mesures suivantes:

·       Se laver fréquemment les mains

·       Lorsque vous toussez et/ou éternuez, couvrez-vous la bouche et le nez avec le coude ou un mouchoir - jetez immédiatement le mouchoir et lavez-vous les mains

·       Respecter toutes les instructions émises par les autorités locales et leurs gouvernements d'origine

Dans le cas où des symptômes évocateurs d'une maladie respiratoire apparaissent pendant ou après le voyage, les voyageurs sont invités à consulter un médecin et à partager leurs antécédents de voyage. Les voyageurs développant des symptômes de pneumonie sont invités à appeler les services d'urgence avant de se rendre chez le médecin ou à l'hôpital pour éviter une éventuelle propagation de la maladie.


La prévalence du virus VIH/Sida est importante en RCA où le virus constitue la première cause de mortalité.

La RCA est régulièrement frappée par des épidémies de rougeole qui touchent l'ensemble du territoire. 5724 cas de la maladie, dont 83 décès, ont été signalés entre janvier 2019 et février 2020. La rougeole est une maladie infectieuse qui se transmet par les postillons (toux) ou les éternuements d'une personne infectée. Cette maladie affecte principalement les jeunes enfants et reste l'une des principales causes de mortalité infantile. Ses symptômes sont une forte fièvre, une éruption cutanée avec des boutons, une irritation des yeux et de la toux. Il existe un vaccin contre la rougeole.

Le risque de méningite ne peut être écarté en RCA, le pays se situant dans la « ceinture de la méningite ». La méningite à méningocoques est une maladie caractérisée par une fièvre soudaine et intense, des maux de tête, des nausées, des vomissements, une éruption cutanée et une raideur dans la nuque. Le taux de mortalité est généralement compris entre 5 et 15%. Les méningocoques sont présents dans la salive ; la transmission se fait généralement par voie aérienne (toux, éternuements) ou via l'utilisation d'objets contaminés (boire dans le même verre). Un vaccin efficace existe contre la méningite méningocoque.

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